Имя: Самюэль Кольт (Samuel Colt)
Дата рождения: 19-06-1815
Место рождения: Хартфорд, штат Коннектикут, США
Дата смерти: 10-01-1862
Деятельность: Изобретатель

Биография Сэмюэля Кольта

Детство

Самюэль Кольт родился 19 июля в городе Хартфорде, что расположен на берегу реки Коннектикут. Семья Кольта была обеспеченной, а отец – владелец текстильной фабрики – был на хорошем счету у местных властей.

Впервые держать в руках оружие, пусть и игрушечное, Самюэлю довелось в возрасте четырех лет – именно тогда, на именины, родители презентовали ему бронзовый пистолетик. Малыш был в диком восторге, но только одного он не понимал – почему пистолет не стреляет? Исправить это он решил с помощью пороха, который оперативно нашел уже на следующий день. Так маленький Самюэль навсегда влюбился в оружие. Причем ему было интересно не только держать его в руках, но и придумать что-то новое.

Начальное образование мальчик получал в обычной сельской школе. Особого интереса занятия у него не вызывали, а вот что его действительно увлекло, так это популярная в то время энциклопедия «Compedium of Knowledge». Наибольшее впечатление из всей огромной книги на него произвела, конечно же, статья о порохе и его изобретателе.

Юность

С 15 лет Кольт подрабатывал на отцовском заводе, что означало полный доступ ко всем инструментам, установкам и материалам. Заручившись поддержкой более опытных работников предприятия и вооружившись инструкцией из школьной энциклопедии, Самюэль конструирует собственный гальванический элемент.

Проучившись несколько лет в школе-интернате, Самюэль, по воле отца отправился учиться морскому делу на бриге Corvo. Все дело в том, что Сэм, уж очень увлеченный пиротехникой, как-то раз устроил пожар в школе, и отец счел вариант «ссылки» сына единственно правильным решением.

Мог ли отец тогда знать, что его «заточение» на судне не только не отобьет желание Самюэля развиваться в оружейной сфере, но и вдохновит на создание революционного изобретения? Когда-то в свое время парень случайно подслушал разговор двух солдат, размышлявших о том, появится ли когда-нибудь пистолет, способный стрелять пять-шесть раз без перезарядки. И вот он попадает на бриг и видит штурвал, и в его мозгу зарождаются первые идеи. Он внимательно смотрит и видит, что как бы не было повернуто рулевое колесо, каждая из спиц остается скреплена со специальной муфтой, что позволяет закрепить штурвал, вне зависимости от его положения.

Он тут же из подручных средств «по горячим следам» создает модель пеппербокс-револьвера с автоматически вращающимся стволом. К слову, оружие данного типа пользовалось в то время огромной популярностью. Однако, до идеала существующим экземплярам было далеко: несколько вращающихся стволов (число которых порой доходило до 24-х) приходилось перемещать вручную, что отнимало много времени. К тому же точность и надежность такого оружия была очень низкой. Кольт же видел свое изобретение таким, чтобы после каждого автоматического поворота, ствол фиксировался строго напротив затвора. Это был первый шаг на пути создания одноствольного многозарядного револьвера.

Создание первого револьвера

Вернувшись на родину после плавания, Самюэль приступил к дальнейшим разработкам своего оружия все на той же отцовской фабрике. Длилось его безоблачное существование до тех пор, пока отец в один прекрасный день не перестал финансировать испытания и производство сына. Ничего не оставалось, и ему пришлось искать пути самостоятельного заработка.

Вот только профессия рядового рабочего его совсем не привлекала, и он нашел выход  — создав лабораторию «веселящего газа», он оправляется колесить по всей Америке. Ему нравилось давать выступления и видеть счастливые лица людей, но и от мечты он не отказался – собрав нужную сумму денег, он не раздумывая вложил все до последнего цента в производство первого револьвера.

Вот только если раньше Самюэль представлял свое первое оружие многоствольным, то к моменту создания он решил, что это будет один ствол, но зато с вращающимся барабаном. Всего на изготовление первого экземпляра ушло несколько лет, а в самом процессе, помимо Кольта, был задействован профессиональный оружейник, которого он предусмотрительно нанял с самого начала.  В 1836 году Самюэль Кольт  получает патент на свое изобретение в США, немного позже аналогичный документ регистрируется в Великобритании и Франции. Так в мире появляется первый Colt Patterson.

Массовое производство

Однако, радость получения патента была омрачена очень низким уровнем продаж. Несмотря на то, что изобретатель лично ездил по оружейным лавкам и во всей красе описывал достоинства данного револьвера, покупать его не торопились. Тогда он сделал «ход конем» — Кольт добился встречи с правящим президентом Эндрю Джексоном, и презентовал свой револьвер ему. В отличие от торговцев оружием, Джексон признал уникальность изобретения и даже написал рекомендацию. Но и это не помогло при попытке дальнейшего продвижения – добиться массового финансирования для армейской закупки оружия так и не удалось.

Пару лет безуспешных попыток продвижения оружия приводят в 1843 году Кольта и его фирму к банкротству. Ему не остается ничего, как вернуться к прежним разработкам – он снова создает подводные мины, а его напарником становится Самуэль Морзе – один из изобретателей радио. Именно для него он создает подводный шнур, в который впоследствии решается инвестировать в долгосрочной перспективе.

Однако, судьба внесла свои коррективы в планы Кольта. В 1847 году, в одной из схваток техасских рейнджеров с индейцами происходит невероятное – 15 человек рейнджеров с легкостью расправляются 70-ю индейцами команчи. Наблюдавший за этим всем командующий рейнджеров Самуэль Уокер  отметил, что в руках у его людей были револьверы Кольта. И тогда он отправляется в Нью-Йорк на поиски своего тезки Кольта. После внесения некоторых коррективов, Уокер делает заказ на 1000 единиц револьверов. Пистолет получает название Colt Walker. Вскоре Кольту поступает еще один объемный заказ, и он ставит цену на 10 долларов за единицу выше, что позволяет скопить средства для возобновления производства.

Colt Walker очень быстро завоевал популярность, во многом благодаря полной взаимозаменяемости аналогичных деталей с разных экземпляров.

Дальнейшие разработки

После «Уолкера» последовал Colt Dragoon, разработанный для стрельбы с лошади, то бишь в движении. Следующим стал Colt Wells Fargo. Бытует мнение, что он был создан для фирмы-перевозчика Wells Fargo (исходя из совпадения в названии), однако официальных подтверждений тому нет. Последним револьвером, выпущенным при жизни создателя, стал Colt Army. Он был невероятно популярен во времена Гражданской войны.

Официальная версия кончины Самюэля Кольта – подагра, однако, ходят слухи, что это было убийство. Одной из причин таких суждений стал тот факт, что во время Гражданской войны Кольт, проживая в северном штате, продал армии Конфедерации крупную партию оружия, что не могло остаться незамеченным. При этом Самюэль никогда не различал покупателей, его основной целью всегда была продажа.

Производство после смерти Кольта

В 1873 году компания Colt’s Manufacturing Company выпустила Colt Single Action Army, известный сегодня как Peacemaker или «Миротворец». Такое ироничное прозвище револьвер заслужил, после того, как в народе стали шутить «Где бы он ни появился, везде воцаряется мир», производится он и по сей день. После были Colt Python и Colt Anaconda, а также знаменитый «браунинг», разработанный во времена сотрудничества компании с Джоном Мозесом Браунингом.

Личная жизнь

Известнейший изобретатель огнестрельного оружия был женат единожды – на дочери священника, девушку звали Элизабет. Молодые люди встретились в 1851 году и через несколько лет обвенчались. У пары родилось четверо детей, которые, к несчастью, погибли – кто-то раньше, кто-то позже. После смерти Самюэля, его производственную компанию унаследовала жена Элизабет. Женщине хватило мудрости, сил и вдохновения продолжить бизнес мужа, а потому Colt’s Manufacturing Company по сей день функционирует и продолжает выпуск огнестрельного оружия.

Интересные факты

  • Кольт был смышлен и предприимчив. Во время пребывания в Турции, ему удалось убедить султана Абдул-Меджида I в том, что русские уже давным-давно пользуются его револьверами, заставив тем самым сего сделать огромны заказ. И он не соврал – русские действительно имели в распоряжении его револьверы, ведь совсем недавно, во время его визита в Россию, он уверил их в том, что турки уже давным-давно вооружены «кольтами».
  • Кольт знал толк не только в оружии, но и в рекламе. Его излюбленный ход – картина, на которой изображена охота на животных и индейцев, где можно без особых усилий разглядеть револьвер его фирмы.
  • Одна из самых популярных позиций, созданных Кольтом – револьвер Colt1911- использовался еще во времена Первой мировой войны и не теряет своей актуальности по сей день.

 

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Видео о Сэмюэлен Кольте

Есть что добавить к этой биографии?

Оставляйте свои замечания\дополнения в комментариях. Мы с радостью их рассмотрим и если наши редакторы сочтут информацию полезной, то обязательно добавят её в основное содержимое биографии.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: